Barrio Yungay I <3

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May 28, 2013 by sophieaeiou

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A few weeks ago we had some friends to visit and we decided to take a stroll in Barrio Yungay, finishing up with lunch at the Peluquería Francesa. Barrio Yungay is an old neighbourhood on the west side of the city, full of history, cultural interest and old buildings in various states of disrepair; some well kept and some falling down. It might not be in your travel guide, and it’s probably not on every Santiaguino’s agenda for the weekend, but it’s definitely one of my favourites.
Hace unas semanas vinieron unos amigos a visitarnos, y decidimos dar una vuelta en el Barrio Yungay, terminando con un almuerzo en la Peluquería Francesa. El Barrio Yungay es un barrio antiguo al oeste de la ciudad, con mucha historia, interés cultural y edificios antiguos en varios estados de deterioración, unos bien cuidados y otros cayendo a pedazos. A lo mejor no aparece en la guía turística, probablemente no esté en el panorama para el finde de todos los santiaguinos, pero para mí, definitivamente es uno de mis favoritos.

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Balmaceda Arte Joven – an organization providing workshops and other art related activities for young people

National History Museum / Museo Nacional de la Historia

National History Museum / Museo Nacional de la Historia

We started out in Quinta Normal, a park which gives its name to the surrounding area. The park is not only home to trees and plants, but various museums, (National History, Contemporary Art, Science & Technology among others) a boating lake, an out of use, possibly soon to be restored 19th century greenhouse, water fountains, and a whole lot of other activities. A combination of having had a late night, the hot midday sun and our already rumbling stomachs meant that we didn’t explore the whole of the park from end to end. Instead we sat watching kids playing in the water fountains, who thought there was nothing better than an afternoon spent chasing jets of water and delightedly getting entirely soaked.
Partimos en el parque Quinta Normal, un parque que da su nombre a la comuna a su alrededor. El parque no solo alberga a arboles y plantes, sino que también varios museos (Historia Nacional, Arte Contemporáneo, Ciencia y Tecnología entre otros), una laguna con barquitos, un antiguo invernadero del siglo 19, deteriorado pero con la posibilidad de restauración, juegos de agua y un montón de otras actividades. Una combinación de un carrete de tiro largo, el calor del mediodía, y las guatas que ya nos pedían comida, resultó en que no exploramos el parque entero, en cambio nos sentamos a mirar los niños jugando con el agua, a quienes les parecía que no había nada mejor que pasar la tarde persiguiendo los chorros de agua, rebosantes de alegría al quedar entero empapados.

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Paying heed to our stomachs, we headed up the road, past the Museum of Memory and Human Rights, (still on my to-do list), and some interesting graffiti to the Peluquería Francesa – Boulevard Lavaud, a barber shop on one side and a restaurant on the other. I had read a lot of good stuff about this place, and we definitely weren’t disappointed. The restaurant in itself is fascinating, every wall is decked with antiquities: posters, mirrors, antique razor blades and other curiosities, all available to purchase should you fancy to take home a piece of Boulevard Lauvaud. Before we had even got down to checking out the menu we spent quite a while exploring the different rooms and the objects on display. The culinary offering is equally exciting, varied and scrumptious, salads, quiches, risottos, meat, seafood…I could easily work my way through a lot on the menu. The list of sours is also very tempting, I’ve definitely got to try the chocolate sour next time we go.
Haciendo caso a la guata, seguimos por la calle Compañía, pasamos por el Museo de la Memoria y Derechos Humanos (aún en mi lista de cosas por hacer), y unos grafitis interesantes hacia la Peluquería Francesa – Boulevard Lauvaud, por un lado es una peluquería, y al otro un restaurant. Había leído muchas cosas buenas de este lugar y efectivamente no nos decepcionó. El restaurant en si es fascinante, cada pared está adornada con antigüedades: posters, espejos, antiguas cuchillas de afeitar y otras curiosidades, todo a la venta por si quieres llevarte un poquito de Boulevard Lauvaud para la casa. Antes de que nos pusiéramos a revisar la carta, estuvimos un buen rato cachureando las distintas salas y los objetos exhibidos. La oferta culinaria es igualmente interesante, variada y deliciosa; ensaladas, quiches, risottos, carne, mariscos…fácilmente me podría comer casi toda la carta. La lista de sours también es muy tentadora, para la próxima sí o sí quiero probar el chocolate sour.

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The paper place mats illustrate a heritage map of the area, with a key of historical and cultural places to visit. I’ve yet to visit them all, bellies full, we managed to stagger stroll around a few blocks, winding up in the Plaza Yungay, but I’ve saved the map for another afternoon. Recently, the heritage status of Barrio Yungay was taken into account, and plans were made to restore and recuperate the historical nature of the area, with investment of $550 million pesos. I hope the work is done sensitively and tastefully, without being too intrusive, or changing too much the feel of the barrio. In any case, if you’re looking for something interesting, fun, cultural, and for the most part free to do this weekend, Barrio Yungay has a lot to offer.
Los individuales de papel ilustran un mapa patrimonial del barrio, con una leyenda de los lugares de interés cultural e histórico. Todavía me falta para conocerlos todos, con la guatita llena, alcanzamos dar unas vueltas, terminando en la Plaza Yungay, pero guardé el mapa para otra tarde de paseo. Hace poco, se iniciaron planes de recuperación patrimonial del barrio, con una inversión de $550 millones de pesos. Espero que los trabajos que se realizarán sean de buen gusto, con sensibilidad, y sin cambiar demasiado el ambiente del barrio. En fin, si buscas algo interesante, entretenido, cultural, y por la mayor parte, gratis para este fin de semana, el Barrio Yungay es una buena alternativa.

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