Our Diy Pallet Bed


March 20, 2013 by sophieaeiou

finished product diy

I was originally inspired to make a bed out of pallets due to the lack of actual bed frames as opposed to the evil, non-storage allowing box spring variety which seems to have taken over Chile.  There are a lot of pretty pictures floating around on the internet and Pinterest of pallet beds, pallet coffee tables, frames, headboard etc, and I thought it would be a cool, stylish cheap alternative.
La idea de hacer una cama de pallets originalmente nació de lo difícil que es encontrar una marquesa acá en Chile en vez de las malditas camas box spring que se han apoderado del país.  Hay muchas fotos bonitas flotando por el internet y Pinterest de camas de pallets, mesas de centro, marcos, respaldos etc, y se me ocurrió que sería una alternativa bonita, barata y estilosa. 
Anyhow, as I have previously mentioned our pallet bed turned out to be somewhat creaky. Ok a lot creaky, and is a little wonky in parts.  Not exactly a stable, relaxed night’s sleep. I put this down to the pallets not being the strongest, best quality pallets (but then again pallet wood is never going to be top quality).  We’re looking into reinforcing it from underneath and adding some extra legs for support.
Bueno, como he mencionado, resulta que nuestra cama de pallets cruje un poco. Bueno, ya, cruje harto, y está un poco chueca en algunas partes. No exactamente ideal para un sueño relajado.  Creo que esto tiene que ver con que los pallets que tenemos no son de la mejor calidad (pero por el otro lado, la madera de pallets nunca va a ser una madera de fina calidad).  Estamos viendo como lo podemos hacer para reforzarla de abajo y agregar unas patas más.
A bit wonky? / Un poco chueca?

A bit wonky? / Un poco chueca?

All in all it was a very time and labour consuming project. I don’t know how people say they knocked one out over the weekend. Again, maybe our pallets were really rough, but they required a lot, and I mean a lot of sanding. Would I do it again? I don’t think so! Well, maybe. But even so, here is the low down on how we made our pallet bed, and some tips for anyone looking to make one.
En fin fue un proyecto que consumió mucho tiempo y energía.  No sé como hay gente que dice la terminan en un fin de semana.  Como dije, a lo mejor nuestros pallets no son los mejores, requirieron harto, harto lijado. Y ¿si lo haría de nuevo? Mmm no creo! Bueno ya, tal vez. Pero de todos modos aquí les voy a decir como lo hicimos, y unos datos por si alguien quiere hacerse una cama de pallets.
1. Choose your pallets
There are various different kinds of pallets; open, closed, with wings, 2 way, 4 way you name it. They also come in different sizes, so if it’s possible, choose ones which best suit your project. If I were to go back and do it again, I’d try and get hold of some sturdier pallets.  I’ve been scrutinizing pictures of other peoples’ pallet beds and it seems their pallets had thicker, wider slats, which would definitely help.  Check out this gorgeous pallet day bed by Ashley Ann, not only is it beautiful but her pallets look nice and thick and sturdy.
1. Elige tus pallets
Hay varios tipos de pallets; abierto, cerrado, con tacos, con yugos…de todo. También vienen en distintos tamaños, así que si es posible, elije unos pallets que más le convienen al proyecto que tenga.  Si yo fuera a hacer a hacerlo de nuevo, trataría de conseguir unos pallets más gruesos.  He estado escudriñando las fotos de las camas de pallets que la gente ha hecho y me parece que sus pallets tienen tablas más anchas y gruesas que sería mucho mejor. Aquí hay una cama bellísima hecha de pallets por Ashley Ann, no solo es bonita sino que sus pallets se ven gruesos y resistentes.


Another important point is what kind of treatment your pallets have received.  There’s a bit of hoo-ha on the internet about how using pallets for furniture could actually be dangerous due to toxic stuff used to treat the pallet wood.  Essentially, pallets are either heat treated, fumigated or left untreated. Both heat treating and fumigating could leave the wood with toxic bad stuff that you perhaps wouldn’t want to have around you all the time. Some people suggest that painting on a sealant is good enough to avoid being affected by the toxic bad stuff. The pallets we used, as far as we know, are untreated. Also you might want to try and find out what the pallets were used for…I know I’d rather have pallets that were used to ship washing machines rather than ones that were used to ship chicken guts say.
Otro tema importante es el tratamiento que han recibido los pallets. Hay algo de un debate en el internet acerca como el uso de pallets para hacer muebles puede ser dañino debido a las cosas toxicas que se usa para tratar la madera. En el fondo, los pallets o se tratan con calor (HT) o se fumigan, o se dejan sin tratamiento.  El tratamiento con calor y la fumigación deja la madera con tóxicos, lo cual no es muy bueno para construir muebles que vamos a tener alrededor de nosotros. Algunos sugieren que la aplicación de un sellante basta para evitar la contaminación de tóxicos.  Los pallets que usamos, de lo que sepamos no han recibido tratamientos.  Lo otro que es bueno saber, que producto cargaban los pallets…personalmente yo prefiero que hayan sido usados para transportar lavadoras en vez de…mm tripas de animal por ejemplo.
Our pallets / Nuestros pallets

Our pallets / Nuestros pallets

For some tips on working with pallet wood, check out:
Para unos consejos sobre como trabajar con madera de pallets, consulta:

All you ever wanted to know about pallets http://www.funkyjunkinteriors.net/2011/04/all-you-ever-wanted-to-know-about.html

To learn what the different logos on pallets mean, and which are the safest type to use, check out :
>Para aprender que significan los logos que se encuentran en los pallets, y cuales son los más seguros para usar en tu casa, revisa:

The scoop on safe Shopping pallets : http://www.improvisedlife.com/2010/10/05/the-scoop-on-safe-shipping-pallets-shipping-pallets-101/

2. Cut to size
So now you’ve got your pallets.  Maybe you’ve managed to get pallets which are already the right size for your project, in which case, lucky you! Our pallets measured 120 cm x 120 cm, so the four pallets put together made a total of 240 cm x 240 cm. Now our mattress measures 150 cm x 190 cm, so obviously we had to resize them somewhat. We took 20cm of each side of each pallet, rather than taking of 40 cm from one side, so as to leave the middle supporting “beam” in the middle.  We also took 50 cm off the bottom of two of the pallets.  We removed the waste-slats and nails from the supporting “beams” from each side, and then nailed them back in place in the resized pallet.
2. Recortar
Ahora tienes tus pallets.  Tal vez tengas pallets que ya son del tamaño que necesitas para tu proyecto, en este caso, que suerte! Nuestro pallets midieron 120 cm x 120 cm, por ende los cuatro pallets juntos midieron 240 cm x 240 cm.  El colchón mide 150 cm x 190 cm, por lo tanto tuvimos que recortarlos.  Sacamos 20 cm de cada lado de cada pallet, en vez de sacar 40 cm de un solo lado, para dejar el tablón que apoya al medio, en su posición al medio.  Después sacamos 50 cm del fondo de dos de los pallets.  Quitamos los clavos y los pedazos de tablas redundantes, de los tablones de cada lado, y los volvimos clavar en su nueva posición.
Cut to size / Recortar

Cut to size / Recortar

Nail back together / Vuelve a clavar

Nail back together / Vuelve a clavar

3. Sand, sand, sand.
You’ll need an electric sander. Maybe two. And a lot of patience. Goggles and a mask are also a good idea. I sanded for days and days and days, but like I said, I think our pallets were particularly rough.
3. Lija, lija, lija.
Vas a necesitar una lijadora. Quizás dos. Y mucha paciencia.  Antiparras y una mascarilla también son recomendables. Yo estuve lijando por días y días y días, pero como he dicho, parece que nuestros pallets estaban bien ásperos.

get your sand on

4. Mark up and drill holes.
Our pallets weren’t perfectly identical, as you can see in this picture, when laid out flat on the floor, some were a little higher than the others.
4. Marca y taladra los hoyos.
Nuestros pallets no eran perfectamente identicales, como se puede ver en esta foto, colocados en el suelo unos estaban más altos que otros.

unlevel pallets 2

So to avoid an unlevel bed, we flipped them over the mark and drill the holes, the idea being that the floor is level.  So we measured from the floor up when marking where to drill the holes.
Para evitar una superficie con desnivel, los dimos vuelta para marcar y taladrar los hoyos, con la idea que el suelo esta nivelado.  Así que tomamos las medidas del suelo para arriba. 

line up the pallets upside down

measure from the floor

Our pallets had “beams” at the sides, but not at the top and bottom, so we inserted some spare blocks into the openings and nailed them in place, in order to create a surface to bolt the top and bottom pallets together. Then we bolted everything together.
Los pallets tenían tablones a los lados, pero no en las partes de arriba y debajo, por eso insertamos unos pedazos en las aperturas y los fijamos con clavos, para crear una superficie para poder unir los pallets verticales con pernos. Finalmente unimos todas las partes con pernos.

blocks to join pallets

5.Paint, stain, seal.
Well, I wanted to paint the pallets with a white stain, but lo and behold Chile doesn’t do white stain, something else to add to my list of random stuff you can’t buy in Chile, don’t even get me started on plain black socks.  Well, maybe white stain does exist somewhere, but they don’t have it in the big DIY chain superstore, and I wasn’t about to go hunting in every paint shop up and down the city, so I settled for a “natural” colour sealant.
5. Aplica pintura o sellante.
Bueno, yo quería pintar los pallets con un sellante teñido con blanco, como este pero resulta que eso no existe en Chile, otra cosa para agregar a mi lista de cosas misceláneas que uno no puede encontrar en Chile, más vale que no me pregunten por los calcetines negros.  Bueno tal vez existe, pero no hay en Sodimac, y no iba a ir en busqueda a cada ferretería de la ciudad, así que acepté usar un sellante color natural.

unstained and stained

6. Add legs or wheels
Something else your Chilean DIY store doesn’t seem to sell is legs.  Apparently nobody wants to add or change furniture legs. Oh well! Anyhow, Eduardo wasn’t keen on wheels, so we used left over blocks to make legs. We marked and drilled holes and bolted these on. We put on 6 legs in total, one in each corner, and two in the middle for extra support. Even so it’s still creaky, so were having a rethink on that one.
6. Agrega patas o ruedas.
Otra cosa que no vende en el Sodimac son patas.  Aparentemente nadie quiere agregar o cambiar las patas de sus muebles. Mmm, será! Pero bueno, al Eduardo no le tincó mucho la idea de las ruedas, así que usamos unos tablones que nos sobraron para hacer las patas. Marcamos y taladramos más hoyos y las fijamos con pernos.  Pusimos 6 patas en total, uno en cada esquina de la cama, y dos al medio para mejor apoyo.  Aún así cruje bastante, así que estamos pensando en como arreglar eso.

finished product url only

And boom, that’s it.  This is not the lovely, stylish photo of the finished product I was hoping for, as we’ve still got all our worldly possessions crammed into Edo’s grandma’s spare room, waiting to move into our flat, so there isn’t exactly a lot of space to step back and take a decent picture. So our Diy Pallet Bed is finished for now, awaiting some final tweaks.
Y ta-da, eso es todo!  Esta no es la foto estilosa y atractiva que esperaba del producto final, ya que todavía tenemos el medio desorden con todas nuestras cosas metidas en la pieza de visitas de la abuela del Edo, mientras esperamos cambiarnos a nuestro depto, por ende no hay mucho espacio para alejarse un poco y sacar una foto decente. Así que nuestra cama de pallets está terminada, a la espera de unas pequeñas modificaciónes.

finished product 2url

10 thoughts on “Our Diy Pallet Bed

  1. […] There are actually more considerations and steps than this. Check out the whole post at Santiago DIY. […]

  2. Bravo! !!! You have done an admirable job working with salvaged materials to make an attractive and serviceable piece of furniture. Plus – you have helped the rest of us neophytes learn about the pitfalls of working with such (free) materials. It ain’t easy – but you have helped to make it infinitely easier. Thank you … thank you … thank you!!! Plus – it is so much harder doing stuff out side of the US (at least in South America, where I recently lived). How many times did I say – “I should start a real hardware store… electronics store …. camera store.”
    Can’t wait to see your next project!

  3. […] wall vertically, and in an instant you have a low-cost headboard that coordinates perfectly with the frame. If you wish, paint or stain both for a more finished […]

  4. […] Santiagodiy.com you can find how to build the structure of a double bed frame with four pallets. We loved this […]

  5. Luisa says:

    Muy pero que muy buena guía de como hacer una cama muy chula, gracias mi siguiente proyecto que le encargaré a mi marido…es un manitas como vos.

  6. […] 11. struttura realizzata con quattro pallet, tutorial qui: […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: